在美国东西海岸的沿海社区,海藻仍然是有前途的产业。在全球范围内,该行业的价值为120亿美元,但改善的加工基础设施和扩大的市场可以促进商业增长。

尽管美国95%的可食用海藻产品是进口的,但东北部却有野生且正在增长的栽培收成。岛屿研究所(Island Institute)于2020年3月发布的一项研究标题为“食用海藻市场分析,” 看了缅因州的增长潜力’未来15年的可食用海藻市场。该报告发现,缅因州的产量在未来十年中将以每年约12%到15%的速度增长,到2025年,海藻的产量有望翻倍。

糖海带和阿拉里亚水产养殖的屏障很低并且相对便宜。它们为商业渔民和地方经济提供增值机会,特别是在野生渔业减少的地方。缅因州缅因州资源部关于农场养殖海藻的数据表明,2018年降落了53564湿磅,价值37897美元。 2019年,降落了280,612湿磅,价值176,132美元。

Atlantic Sea Farms是缅因州的一家大型商业海藻养殖场,拥有24名合作伙伴养殖户,2018年种植了30,000磅海藻。今年,该公司种植了80万磅海藻。 Atlantic Sea Farms种植的农作物最终以产品制成,包括新鲜和冷冻的海藻制成的泥块,以及即食和发酵的产品。

尽管缅因州的2020年海藻养殖数据尚未公布,但大西洋首席执行官Brianna Warner表示2020年将有更多增长“我们希望在未来许多年中,这种增长将继续呈指数增长。它将很快成为缅因州海藻收获价值的很大一部分。” 

海藻水产养殖吸引沿海社区的一个方面是它给海洋和环境带来的好处。

“海藻水产养殖是再生水产养殖—生长的海藻不需要任何投入(不需要耕地,不需要淡水,不需要杀虫剂或抗生素),有助于改善我们的海洋并从水柱中除去碳和氮,从而减少了当地的海洋酸化,” adds Warner. 

由于海藻养殖经常发生在淡季的龙虾中,并且使用了许多与龙虾相同的设备,因此,海藻养殖可以为寻求多样化的渔民提供补充收入。就像所有渔业一样,covid-19大流行使该行业重新调整。

“根据今年播种的农场数量,我们预计会有适度的增长。与所有海鲜一样,covid-19确实对海藻产品市场产生了初步影响,”缅因州水产养殖协会常务理事塞巴斯蒂安·贝尔(Sebastian Belle)说。“经过最初的冲击之后,市场似乎有所恢复。这部分归因于海藻经常采用的产品形式,这些产品货架稳定并且适合零售。”

Brianna Warner说,在大流行之前, 大西洋海洋农场的80%’主要业务是餐饮服务,例如餐馆和快速休闲连锁店。

“今年夏天,我们将重点放在了一项策略上,该策略的重点是在全国各地的零售店销售我们的产品—到目前为止,我们非常幸运,有了杂货店和消费者真正为之兴奋的产品和故事。”

卡罗琳·洛斯内克(Caroline Losneck)是居住在缅因州波特兰的独立广播制作人,电影制片人和纪录片导演。

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